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Los hermanos León y Castillo, claves para la segunda globalización en Canarias gracias al comercio de tabaco y azúcar

El Coloquio de Historia Canario Americana acogió  la conferencia de
Santiago de Luxán y María de los Reyes Hernández sobre el papel que jugaron
los insignes teldenses en este periodo
 También se expuso un estudio sobre la datación humana más antigua en Gran
Canaria, un hueso de un feto aborigen de finales del siglo IV y primer tercio del
siglo VI, que retrasa un siglo la antigüedad de ocupación del yacimiento de La
Fortaleza
Las Palmas de Gran Canaria, 1 de diciembre de 2020- Los historiadores Santiago de Luxán y
María de los Reyes Hernández, de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, expusieron
hoy en la segunda jornada del Coloquio de Historia Canario-Americana el papel relevante
que tuvieron los hermanos León y Castillo en la segunda globalización en Canarias, que se
inicia con la declaración de Puertos Francos en 1852 y que incluye la producción de tabaco y
azúcar.
Este período, desde el punto de vista económico, tiene una gran trascendencia, porque se
entra en el proceso de dotación de infraestructuras modernas que incrementan la
conectividad del archipiélago, así como la dotación de servicios urbanos, apuntaron los
historiadores.
En este contexto, la crisis de la cochinilla, de la que Canarias ha sido la primera productora
mundial, empieza a vislumbrarse desde la década de los años 60, por lo que un grupo de
propietarios, comerciantes y políticos canarios se vuelven hacia el tabaco primero y hacia el
azúcar después, como posibles soluciones que hagan entrar a las islas en un nuevo ciclo
productivo.
Y es aquí donde intervienen los hermanos Juan y Fernando León y Castillo en estos dos
subsectores que suponen una iniciativa que pretende disminuir la vulnerabilidad de la
economía insular y su absoluta dependencia del sector primario, con soluciones
industrializadoras. La actuación de ambos personajes va más allá de estos dos apartados y
ambos tienen una participación diferente, ya que el mayor, Juan, está directamente
involucrado en la producción, tanto del tabaco como del azúcar, mientras el segundo,

Fernando, tiene una actuación básicamente institucional y política, como el gran negociador
y conseguidor.
De Luxán explicó que a mediados del siglo XIX se dan muchos elementos que pueden
colocar a las islas en una situación de crisis extrema, con escala diferente, pero semejante a
la de ahora, como extrema pobreza, sequías, cólera morbo, emigración y analfabetismo. Por
eso se explica cómo reacciona la sociedad canaria para conseguir un cambio del modelo
institucional, que son los puertos francos.
La datación más antigua de Gran Canaria
En esta segunda jornada de la cita bienal, que tiene como temática ‘Los procesos de
globalización en el Atlántico por el 500 aniversario de la primera circunnavegación, los
arqueólogos de la empresa Tibicena expusieron los resultados de los trabajos arqueológicos
realizados en 2019 y 2020 en La Fortaleza de Santa Lucía de Tirajana, que ha desvelado que
la datación de un pequeño hueso de un feto o de un bebé prematuro es de finales del siglo
IV y primer tercio del VI, hecho que retrasa en casi un siglo la antigüedad de ocupación del
yacimiento y lo convierte además en la datación más antigua para toda la isla de Gran
Canaria.
El yacimiento de La Fortaleza , con más de 1.300 años de antigüedad, lleva cerca de cinco
años con intervenciones arqueológicas continuadas gracias a la inversión del Cabildo de
Gran Canaria, por lo que cada nueva excavación arqueológica y estudio en este espacio
revela aspectos no conocidos del mismo y de la propia arqueología grancanaria. Además de
esta nueva datación, también se dieron a conocer los datos de la excavación realizada este
año en las estructuras tumulares descubiertas en el año 2007, en la que no se hallaron
restos humanos, por lo que están vinculados a espacios monumentales o marcadores de
espacios funerarios.
La excavación de este lugar no documentó apenas material arqueológico, pero sí se puedo
datar restos de ovicápridos de finales del siglo XV y el siglo XVII, lo que revela que este
monumento estuvo visible al menos durante estos siglos para más tarde cubrirse por las
propias tareas de despedregue agrícola, explicó Marco Moreno.
Por su parte, dentro del seminario de los procesos de globalización en la historia atlántica,
Larisa Pérez, de Tenerife Espacio de las Artes y de la Universidad de La Laguna, ofreció la
conferencia ‘Canarias criolla: raza, sexo y colonialidad’, en la que explicó que Canarias
desempeña un rol fundamental en los orígenes de la modernidad. Frente a la retórica
decolonial de 1492, encontramos un territorio africano como sujeto a un nuevo modo de
entender la empresa colonial inaugurado por la cristiandad latina, expuso.

Como todo territorio afectado por la expansión atlántica, la naciente sociedad canaria fue
organizada según un patrón racista y sexista de poder, donde la raza no era un eje
estructurante de la identidad canaria, sino la clase, agregó. Además, en la sociedad canaria
no solo hay un pacto entre élites, sino que hay un pacto entre hombres, que dejó en estado
de subalternidad a la mitad de la población, las mujeres.
La segunda jornada del Coloquio de Historia Canario-Americana, que acoge la Casa de Colón
hasta el 3 de diciembre, ofrece medio centenar de ponencias, como las aportaciones
arqueológicas para su estudio de la Cueva de Villaverde (Fuerteventura), resultados
preliminares de los trabajos arqueológicos en el Conchero de Punta del Mallorquín II, en El
Cotillo; un análisis de la malacofauna marina en Lomo de los Melones, en Telde, y nuevos
trabajos de documentación de las pinturas murales de la cámara policromada de la Cueva
Pintada de Gáldar, entre muchas otras temáticas.
La XXIV edición del Coloquio, que arrancó el lunes y acoge más de 220 ponencias hasta el 3
de diciembre, puede seguirse en directo a través de los canales de YouTube y Facebook Live
del museo. Toda la información y el programa completo de esta cita académica bienal,
dedicada en esta ocasión a los procesos de globalización en el Atlántico, está disponible en
la web www.coloquiosdehistoriacanarioamericana.com .

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