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María Mérida: “Nunca pensé que saliendo de mi islita de El Hierro fuese a llegar y conseguir todo lo que la vida me ha proporcionado”

La cantante, de 95 años, recibirá el premio de honor por su
trayectoria en la tercera edición de los Premios Canarios de la
Música
27/5/2021.- Una de las voces femeninas indiscutibles de la historia del folclore
de Canarias, la herreña María Mérida Pérez, recibirá el próximo día 5 de junio, el
premio de honor en la tercera edición de la gala que se desarrollará en el
edificio Miller de la capital grancanaria, en el transcurso de la que se entregarán
los Premios Canarios de la Música. A sus 95 años, su estado de salud le impedirá
estar físicamente sobre el escenario, por lo que recogerá el citado galardón su
hija.
Nacida hace 95 años en el municipio de Valverde, la artista, Premio Canarias de
Bellas Artes e Interpretación en el 2000, que recibió su primer galardón en 1937
con solo doce años en un festival de folías, confiesa la vida le ha proporcionado
instantes de gran felicidad, pero también de intenso dolor. “Perdí a cuatro de
mis seis hijos, pero el cariño del público siempre ha compensado la tristeza y el
duro esfuerzo de mi carrera artística”, subraya la cantante que se ha instalado
en la Villa de Candelaria, “porque echaba de menos el mar”, dice.
Ochenta de esos más de noventa años que la contemplan los ha dedicado a
cantar los aires populares del folclore de Canarias por escenarios de los cinco
continentes. Señala que este premio para ella simboliza el afecto de su gente y
confiesa que es todo un honor “recibirlo de un gremio que ha sabido valorar a lo
largo de distintas generaciones el legado que deja. Nunca pensé que a esta edad

me sintiera orgullosa y tan considerada. Todo lo que venga de mi gente lo
agradezco”.
ADN herreño
El Hierro sigue estando presente en sus recuerdos y en su ADN. “El árbol
sagrado del Garoé amamantó a toda la isla con su agua. Es un símbolo. Nunca
pensé que saliendo de mi islita querida de El Hierro fuese a llegar y conseguir
todo lo que la vida me ha proporcionado”, señala la solista que perteneció a tres
importantes compañías distintas españolas, la de Roberto Iglesias, José Greco y
Tamayo, en la que estuvo trabajando toda una década participando en los
elencos de la Antología de la Zarzuela.
Recuerda una infancia feliz. “Desde pequeña cantaba canciones infantiles. Aún
me acuerdo de chiquita cómo escuchaba a mi padre Ricardo, tras regresar de
Cuba en donde estuvo quince años trabajando con la familia Castañeda, cantar
las folías en su casa de Tamaduste. Contienen sentimiento, alma, hondura…
todo lo que refleja el espíritu humano”, subraya María Mérida para quien “el
folclore es el alma y la raíz de un pueblo”. Pudo dedicarse profesionalmente a la
lírica, pero prefirió crecer como artista con los humildes y sencillos aires de raíz
tradicional que quedaron registrados en infinidad de discos producidos por los
míticos sellos Columbia, Hispavox y Longplay. “Llegó un momento en el que me
obligaron a decidir y elegí lo que amo, la canción canaria”, expone. Recuerda
aún a Néstor Álamo a quien considera el maestro de la música tradicional de
Gran Canaria. “En año 1948 le grabé ‘Isla mía’, ‘El zagalejo’ y ‘Rubio y alto’, entre
otras muchas, para el sello Columbia, trabajo por el que recibí 1.500 pesetas”,
rememora.
María Mérida siempre cuidó el instrumento más preciado que aún sigue
conservando, su voz. “La voz es muy difícil de preservar. Cuando ya no pueda
cantar no hará falta que nadie me diga nada. Yo me iré sin que nadie lo note. La
que es honrada como yo y llega a la vejez, llega con la conciencia limpia pero
pobre”, añade.
La voz de la emigración
“A los jóvenes cantantes les digo que se cuiden, que no se crean que lo tienen
hecho porque están empezando y es muy difícil mantenerse. Que cuiden su voz
porque una voz mal cuidada es una voz muerta y sin valor. Deben poner el
corazón en la interpretación”, apostilla Mérida, que estuvo también trabajando
siete años en Radio Nacional de España grabando un programa de madrugada

dedicado a los emigrantes españoles en Latinoamérica, cuando la emisora se
encontraba en la calle de la Castellana de Madrid. “Desde sus estudios los
consolaba. Si hay algo de lo que estoy orgullosa es de haber podido llevar mi voz
a los seres queridos que tanto lo necesitaban fuera de España. He sido la voz de
los emigrantes y estoy muy feliz de haber puesto música a sus vidas”, subraya.
De aquella época recuerda a Bobby Deglané, uno los locutores de radio más
famosos que revolucionó la radiodifusión española allá por la década de los
cincuenta del siglo pasado y creador del mítico programa Carrusel Deportivo,
con el que por las noches realizaba algunos espectáculos que animaban la
insulsa vida de la posguerra española.
“La vida te va llevando y me he cruzado con infinidad de grandes artistas, desde
José Iturbi a Xavier Cugat pasando por Plácido Domingo o María Victoria de los
Ángeles”, explica Mérida, que ha grabado más de 700 canciones del cancionero
folclórico canario y actuado en más de 300 escenarios.
El libro editado en 2019 ‘María Mérida: la voz’, de Javier Valentín Pérez relata la
trayectoria de la que es considerada la Dama de la Canción Canaria que, a pesar
de su avanzada edad, sigue asombrándonos con su voz, su vitalidad y su
desbordante humanidad. Le gustaría que todos los canarios la recordáramos
como mejor persona antes que como cantante ilustre. “Quiero que digan: era
una cantante, pero era mejor persona”, concluye.

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